Het gedrag van paarden

Een behoorlijk aantal kinderen en volwassenen beoefent een paardensport. Sommigen werken dagelijks met paarden, terwijl anderen een of twee keer per week bij hun trouwe viervoeters zijn. In deze tak van sport gebeuren relatief veel ongelukken. Deze ongelukjes gaan van redelijk onschuldig naar een dodelijke afloop. Veelal gebeurt dit omdat mensen het gedrag van paarden niet goed begrijpen.

Kuddedier
In de eerste plaats is een paard een kuddedier. Dit betekent dat paarden het liefste in gezelschap zijn van andere paarden. Het zijn erg sociale dieren die elkaar verzorgen en knuffelen, maar ook straffen. In een kudde heerst een hiërarchie waarin de een hengst en een ervaren merrie aan het hoofd staan. Ieder paard in de kudde heeft een eigen plaats en als een van hen zich misdraagt, wordt die op zijn plaats gezet door een hogere in rang. Daarbij garandeert deze hiërarchie een betere kans op overleven. In een kudde ben je veilig en de meest betrouwbare, houdt de omgeving in de gaten.

Prooidier en vluchtdier
In de natuur heeft het paard vijanden die deze vierbenige lekkernijen op het menu hebben staan. Aangezien paarden niet gemaakt zijn om te vechten of te jagen, is vluchten hun verdedigingsmechanisme. Ze zijn gemaakt om te rennen en bij mogelijk gevaar, zullen ze dit inzetten. Enkel als wegrennen geen mogelijkheid is, zullen ze overgaan tot vechten. Hierbij gebruiken ze hun tanden om van zich af te bijten en hun achterbenen om rake klappen uit te delen. Hengsten gebruiken ook hun voorbenen in geval van nood.

Overleven in gevangenschap
Het gedrag wat paarden in het wild vertonen, vertonen ze ook in gevangenschap. Het gaat tenslotte om overleven. Als eerste zal een paard de hiërarchie zoeken bij de mens. In dit geval moet de mens leiding geven en zorgen voor veiligheid. Doet deze dat niet, dan neemt het paard deze taak op zich. Hij moet zijn veiligheid garanderen. Als het paard in een voor hem onbekende of onveilige situatie terecht komt, dan zal het proberen te vluchten. Als dit niet mogelijk is, gaat hij over op vechten. Als ook dit niet helpt, dan zal het zich overgeven om op die manier proberen te overleven. Dat laatste is tenslotte waar het om draait.