Welke paardrijstijlen bestaan er?

Paardrijden zoals je in een manege of in een buitenbak doet, wordt ook wel dressuur rijden genoemd. Er zijn echter ook diverse andere paardrijstijlen. Enkele voorbeelden hiervan zijn mennen, Western rijden en springen. Verder kan je natuurlijk een buitenrit gaan maken (dus niet in een manege of buitenbak). Hierbij moet je je dan wel aan de verkeersregels houden. Je moet dus rekening houden met andere weggebruikers, zoals je ook doet als je op de fiets of in de auto zit.

Heel belangrijk: dressuur rijden
Als je het over de sport paardrijden hebt, dan heb je het meestal over de dressuur. Dressuur is de basis van de paardensport. Wanneer je begint met paardrijden, begin je bijna altijd met de basisdressuur. De betekenis van dressuur is eigenlijk het gymnastiseren en het gehoorzaam maken van het paard door de ruiter. Het beheersen van de basisdressuur wordt over het algemeen gezien als een voorwaarde voor het beoefenen van andere rijstijlen binnen de paardensport. Wil je bijvoorbeeld aan springwedstrijden meedoen, dan moet je minstens één winstpunt hebben behaald in de dressuur. Een hele bekende dressuurrijdster is natuurlijk Anky van Grunsven.

Mennen.
Mennen betekent rijden met paard en wagen. Hierbij zit je dus niet op het paard, maar op de wagen die voortgetrokken wordt door het paard. Als je deze sport beoefent, dan ben je een menner. Tegenwoordig is dit een hobby die men uitoefent. Vroeger was dit een belangrijk vervoermiddel, zowel voor personen als goederen.

Western rijden
Dit is een Amerikaanse rijstijl, die steeds populairder wordt, zowel bij recreatieruiters als bij wedstrijdruiters. De rijstijl kan worden onderverdeeld in vier klassen, namelijk keuringen, dressuur, snelheidsspelen en werken met vee. Bij het Western rijden gebruik je een speciaal westernzadel met daaronder een deken. Het hoofdstel heeft meestal geen neusriem. Doel is om met losse, doorhangende teugels te rijden.

Springen
Deze rijstijl heb je vast weleens gezien op de televisie. Bij deze wedstrijden springt je paard over hekken en hindernissen van verschillende hoogten. Het parcours moet binnen een bepaalde tijd gereden worden en als een balk of een deel van de hindernis valt, dan krijg je strafpunten. Deze rijstijl kan zowel binnen als buiten plaatsvinden. Het aantal hindernissen kan verschillen per wedstrijd. Een bekende springwedstrijd is Ju